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空调竟是这样发明的?曾被视为罪恶的象征

时间:2017-08-13 21:57 来源:未知 作者:木木

  《大西洋月刊》近日介绍了空调技术的发展过程,文章指出,虽然空调机现在已经很广泛,但曾几何时,人们把冷却空气的行为看成是一种罪过。即使在如今,有些人也认为空调既展现了人类智慧,也是人类软弱性的象征:似乎没有了机器的赞助,人就无力承受夏日里天然的温度。以下为原文内容:

  在20世纪之前,只有富人或病人才会面到冷却室内空气的尝试。固然冬天用壁炉烤火很普通,但是有许多人以为,人类不应该试图和天然的热浪相抗,用机器掌握气温的想法是一种罪过。即便在20世纪初期,美国国会的成员也依然防止在房间里使用寒气,因为选民可能会讥笑他们不像其别人那样流汗。

  空调的采取既需要工业上的创新,也需要消除这种迂腐的观念。但是,从某个角度来说,空调的使用确切给地球带来了不利影响。

  在道德的阴影之下,空调技术仍旧取得了冲破,因为有些人非常需要冷气,尤其是那些希望治愈病人的医生。1851年,美国佛罗里达一个名叫约翰·戈里(JohnGorrie)的医生被授予了第一台制冰机的专利。《空调转变一切》的作者萨尔瓦托·巴西勒(SalvatoreBasile)称,戈里最初并不是想要发明制冰机,他只是想用冷气来帮助疟疾患者退烧。为此,他设计了一种可以吸入空气,压缩它,然后让它通过管道,冷却室内空气的设备。

  但是在病房之外,人们觉得并不需要这种设备。直到这台机器的管道意外解冻并开始形成冰块,他才发现了新的机遇(做成制冰机)。不外,这项结果遭到了媒体的讥讽:“戈里博士真是异想天开,认为他可以用机器做冰块,就好像全能的上帝一样。”

  “古代”空调技术

  使用冰块来制作冷饮、给房间降温倒不是什么新鲜事。在17世纪,发明家科尼利厄斯·德雷贝尔(CorneliusDrebbel)就使用贮存在地下室的冰块“将夏天变成冬天”。汤姆·沙特曼(TomShachtman)在《相对零度》和《征服严寒》这两本书中推测,德雷贝尔是将雪与水、盐、硝酸钾混杂在一起,形成冰晶,用来给室内降温。詹姆斯国王曾邀请德雷贝尔前往威斯敏斯特大教堂展示这个创新,据说由于冷得颤抖,国王从房间里跑了出来。

  两个世纪之后,美国总统詹姆斯·加菲尔德(JamesA.Garfield)也经历了一次冰凉之旅。1881年7月2日,查尔斯·戈特(CharlesGuiteau)用左轮手枪射中了加菲尔德。一些工程师发明了一种办法,希望辅助受伤的总统降低温度,虽然他还是渐渐陷入了死亡。

  加菲尔德病房里的降温设备是由天文学家西蒙·纽科夫(SimonNewcomb)主持研制的。纽科夫组装了一个与管道相连的动员机,让风扇吹过宏大的冰桶。纽科克在一份书面报告中说明说,他的装置总共装载了大概6吨的冰块,空气可以从一个方向出去,从另一个方向返回。该装置将房间的温度从95华氏度(35摄氏度)降低到了75华氏度(24摄氏度),每小时要消耗掉数百磅的冰块。

  新闻媒体报道了纽科夫这个设备,缓缓地吸引了公众的兴趣,人们对冷却空气的不信任感开始减少。一些人开始发明有趣的抗热计划。有人觉得把气球衔接到消防栓和软管上可以制造“单人式人工风雨”。还有人提出了在居民区上空使用二氧化碳炸弹来冷却空气。其中一些方案想法取得了专利,然而事实证明,这些方案在实际中并没有什么用。

  空调技术的成型

  加菲尔德过世20年后,威利斯·开利(WillisCarrier)创造了“空调”(air-conditioning)这个术语。在1902年7月,他设计的空气处置设备获得了打破,安装在了纽约布鲁克林的萨克特威廉姆斯出版社里。这台设备让空气经过含有冷却剂的管子。准确地说,其目标是为了降低湿度而不是下降空气温度。空气中过剩的水分导致出版社的纸张变了形。

  其真实那之前,1899年,阿尔弗雷德·沃尔夫(AlfredR.Wolff)就在纽约市康奈尔医学院的解剖室安装了一个冷气装置。后来,开利在布鲁克林安装机器的那年,沃尔夫也把自己的机器装置在了纽约证券交易所,大大改良了职场人士的工作环境。

  空调技巧开端流传发展。弗雷吉戴(Frigidaire)在1929年推出了第一款家用“房间冷却器”。斯瓦兹(H.H.Schultz)和谢曼(J.Q.Sherman)推出了一种架在窗台上的空调,但是我们今天所知的第一台窗式凉气装置是1932年的Thorne室内空调。它看起来像一辆穿过窗户的旧车车身。在《美国人和空调的罗曼史》一书中,作者玛莎·阿克曼(MarshaAckermann)讲述了在一次采访中,开利谈到本人的愿景。他想象了这样一个这样世界:“一般商人会在有空调的房间里睡觉,起床的时候感到精力丰满。他将乘坐有空调的车辆前往有空调的办公室工作。”

  空调的普及

  空调的第一次重大公然亮相是在1939年世界博览会上。开利设计了了一个“来日展览会”的展示厅,有6.5万名观众第一次在那里享受了空调,点燃了消费者对它的兴趣。在接下来的十年中,随着空调体积的缩小,空调广告也将重点从职场男士转移到了家庭妇女身上。一些早期广告是这样的:一家人自豪地欣赏着窗台上的空调,而空调好像是下降在客厅里的飞船。

  巴西勒指出,有一件不太起眼的事件晋升了空调的人气:1959年,美国气候局制定了“不适指数”,它把温度和湿度联合起来,后来被称为“闷热指数”。巴西勒在书中指出,这个指数出人意料地推动了空调的遍及,增强了人们对冷气利益的意识。人们可以通过这个指数懂得天气是否闷热。假如手头有足够的钱,那么就可以去买台空调缓解一下了。

  到了1960年代,美国每年都会销售数百万台的空调。城市和郊区用户的窗台上都能看到空调窗机。能源信息治理局的住宅能源消费考察显示,截至2011年,美国有87%的家庭拥有空调或中央空调。相比之下,巴西的这个数字为11%,印度仅为2%。

  空调的不利影响

  虽然大众最初对空调的疑虑可能妨碍了空调技术的早期发展,但事实证明,空调的终极普及对我们的大气层是有害的。

  《蒙特利尔议定书》在1989年生效,目的是减少向大气中排放二氯二氟甲烷等CFC类制冷剂。早期的空调使用的这种制冷剂可能会破坏大气臭氧层。

  只管为了避免损坏臭氧层,制冷剂已经从氯改成了氟,但是空调仍旧对环境造成了伟大的影响。美国能源部的一位副主任丹尼尔·莫里森(DanielMorrison)说,仅2015年,空调用电量就超过5000亿千瓦时,简直是修建物用电总量的20%,每年电费高达600亿美元。而且空调也推高了夏季的峰值电力需求,可能会引发停电。

  个性化空调的尝试

  在我们现在应用的所有装备中,空调并没有阅历像电视机或电话机那样大的革新变化。但是,有些公司也在试图改革空调的未来——无论是在美学方面,仍是效率方面。其中一些公司希望让空调变得更加个人化。例如,CoolWare发明了一种空调领圈,能够围绕在你的颈部,用小型风扇供给水冷空气。Wristify推出了一种相似于手镯的产品。Kuchofuku则推出了空调式工作衬衫。

  一家名为Evapolar的塞浦路斯公司号称发明了“世界上第一款个人空气冷却器”。它是一个小型立方体,带有一个水箱和一个风扇,可以发生凉快喧扰的空气。Evapolar想用它来改善独身人士工作或睡眠时的“微天气”,这样就无需挥霍能源来冷却整个房间或建造物了。“就像手机变得个性化一样,我们相信空调设备也应该变得个性化,”Evapolar的发言人说。

  戴森和小米也推出小型个性化空气净化器。但这些产品都没有实现大众化,而且也不成熟,但是它们也有可能一炮走红,究竟曾经有过更奇异的东西成为主流。

  即便是在今天,有关空调的争议仍然挥之不去。由于它对环境的不利影响,一些提倡者呐喊大家不要使用空调。空调好像成为了人类智慧和懦弱性的象征,它削弱了人们的适应力,让人感到好像没有了机器的帮助,就无力承受夏日里天然的温度。

  空调不仅仅是种家电,也是一个警示。它提示我们, 人类创新可能会有代价。以前的人感到冷却空气的做法存在危险,这种观点可能也未必就是彻头彻尾的荒诞。

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