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扫地机器人 “专利大战”一触即发?

时间:2017-06-14 14:53 来源:未知 作者:木木

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  这是一场没有“灰尘”的战争。

  近日,美国扫地机器人公司iRobot向美国国际贸易委员会提起了“337调查”,指控全球11家企业侵占其6项专利,其中包括深圳市智意科技有限公司、苏州莱宝电器有限公司、深圳市银星智能科技股份有限公司3家中国企业,从而掀起一场波及全球市场的扫地机器人“专利大战”。

  当前,机器人时代虽还未全面到来,但家用机器人率先遍及,进入寻常百姓家。其中,占比颇高的扫地机器人自2015年以来快捷增长,成为许多拥有机器人、家电背景企业掘金的新蓝海。随着竞争加剧,市场格式尚在争夺之际,“专利大战”已悄悄打响。

  涉案专利横跨12年 遍布多个领域

  “关于iRobot为何选择在此时起诉,不知道他们真正用意。但是可以肯定,从认定侵权的六件专利申请的时间跨度,2004年到2016年底来看,仅征集证据就要消费大量时间。”一位知识产权业内人士告知科技日报记者。

  的确,中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧表示,iRobot作为知名的扫地机器人厂商,在扫地机器人领域积聚了大量的专利。仅以中国为例,截止到2017年5月16日,iRobot公司在中国的发明颁布数23件,发明专利授权数11件,适用新型专利数1件,外观设计专利数5件。

  李俊慧介绍,iRobot此番在美国起诉的专利共计6件,分离为:1。 2004年10月26日获得授权的专利“用于自主机器人的多模式笼罩的办法和系统”(专利号:6809490);2。 2006年12月26日取得授权的专利“机器人障碍检测系统”(专利号:7155308);3。 2013年7月2日获得受权的专利“自主地板干净机器人”(专利号:8474090);4。 2013年12月3日获得授权的专利“覆盖机器人移动”(专利号:8600553);5。 2015年5月26日获得授权的专利“自主地板清洁机器人”(专利号:9038233);6。 2016年11月8日获得授权的专利“用于自主机器人装置的远程掌握调度器和方法”(专利号:9486924)。

  由此可见,iRobot起诉的6件专利授权时间横跨12年,最早可追溯到2004年;而从其专利内容来看,所涉领域包括扫地机器人的模式把持、障碍辨认、移动节制以及远程操控等,根本覆盖了扫地机器人可能所涉及的大部分技术或特点。

  “简略说,iRobot此番发起专利诉讼堪称‘来势汹汹’,且有势在必得的决心。至于被诉的3家中国企业是否构成侵权,还需要进一步审理。”李俊慧说。

  如构成侵权 产品将在美禁售

  “固然现在尚不能断言被诉企业一定形成专利侵权,但专利所波及的产品和贸易上的销售和好处是分不开的,从337调查的行为来看是希望竞争对手的产品不在美国进行销售,终极目标是维护其美国市场的位置和利益。”李俊慧说,“337”指美国国际贸易委员会(简称ITC)依据美国《1930年关税法》第337节及相关修正案进行的考察,通常制止进口产品或入口后在美国销售产品中的不公正行为及不公平办法。

  “而这正是此番被诉侵权的11家企业共同特色所在,这些企业都是向美国出口扫地机器人产品。显然,iRobot此番发起的专利诉讼大战,一旦认定构成侵权,其杀伤力颇大。”李俊慧说。

  近年来,扫地机器人市场发展迅速,iRobot的市场份额约15%。其中,美国、中国是寰球最大的两个扫地机器人市场。因此,iRobot选择在本土市场发起专利诉讼,意在分割或占据更多市场份额。

  然而,同在机器人行业的泽达科技CEO王樨哲认为,从技巧原理上来说,全球的扫地机器人在计划上应该都是相似的。至于是否侵权要看专利局的详细认定。可能是真的针对侵权的维权,也可能是一种商业策略。一般来说,专利纠纷往往耗时很长。成熟行业的大企业时常打来打去相互牵制,但小企业因为耗不起都会尽可能躲避。而服务机器人行业整体上聚宝盆高手论坛都还处在相对早期,大家“跑马圈地”的阶段,企业在这个阶段假如陷入专利纠纷的官司,那么很可能会错过这一波机遇,机会损失可能会远高于直接的抵偿损失。

  “鉴于iRobot起诉了11家厂商,3家中国厂商,其中2家仍是代工厂性质,同时起诉的也有美国、加拿大等国的公司。我个人更偏向认为这起官司就是一起惯例的知识产权官司。媒体所说的‘国货禁售’之类的都太夸大了,而且国内其他扫地机器人公司都没有被起诉能够侧面印证这一点。”王樨哲说。

  专利战背地是市场角力

  专利战只是表面,其当面是扫地机器人市场的倏地回升。随着人力本钱的进步,扫地机器人的需求在近两年连续扩展。

  有专家表现,事实上,10年前就已经有扫地机器人的相关产品。当时价钱高、智能性低,也导致了销量低。近两年机器的价格在下降,单价从万元降到千元,带动了增长,另一方面智能化水平得到晋升,扫地机器人可以主动充电、智能计划门路。但是目前还没有一个品牌特殊强势,大家都认为有机会,处于一个疾速启动期,也很轻易呈现专利战。

  “现在扫地机器人相似于三五年前的空气净化器,这意味着接下来扫地机器人还有比较大的增长空间。”有关专家说。

  与此同时,根据GFK市场调查公司的预测,中国扫地机器人市场在坚持高速增长,2017年市场规模将到达75亿元,2018年则将增长到120亿元。“到2020年,该产品市场将涌现踊跃增长。由于它能缩短日常打扫时间,深受生活节奏快的城市消费者欢送。”有研究职员预计。

  “正是看中中国伟大的市场前景,iRobot才会大打出手。但这并非扫地机器人行业特性所致,不仅是扫地机器人,任何创新集中或应用广泛的范畴都存在大批的知识产权纠纷。好比,苹果三星年年打、每天打,只不外是新领域自身更吸引眼球,所以关注更多。”王樨哲说。

  企业应积极应对 防止陷入消耗战

  至于此次被诉侵权的企业中缘何没有国内份额最大的科沃斯,李俊慧以为,一方面iRobot在美国对其余国家的扫地机器人品牌或企业发动专利诉讼,是为了坚固其在美国市场的当先地位;其次,中国也是扫地机器人的重要市场,在中国有布局的iRobot并不希望与中国企业全面开火;其三,与科沃斯相比,深圳智意、苏州莱宝、深圳银星等三家企业专利实力较弱,iRobot的胜诉概率更大。

  因此,李俊慧提议,被诉的国内企业需积极应对,公道利用包含专利无效在内的各种手腕。此外,如若确切构成侵权,也可及早谈判达成专利许可协作寻求和解。

  “中国企业应从头做起,把专利的申请、查重等基本工作做扎实,尽量不要被抓到辫子。另外,在战略上也要仔细剖析目标市场,选择好切入方式和机会,尽量避免陷入消耗战。”王樨哲说。

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